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ビルベリーはブルーベリーの野生種、原生種といわれていますが、
ブルーベリーは北アメリカ原産ですが、
ビルベリーは北ヨーロッパが原産地です。

ビルベリーは、ブルーベリーの中でも、
青紫色の色素「アントシアニン」が最も多く含まれています。
欧州では医薬品として商品化されるほどの人気ぶりです。

「アントシアニン」というと視力改善に効果がある、
ということで日本でも注目されています。

アントシアニンを多く含むようになったのは、
一日中太陽が沈まない白夜との関係が深いといわれています。

紫外線から実を守るためにアントシアニンを生成し、
強い抗酸化力をもつよになったようです。
さらに、ミネラルの一種である亜鉛とマンガンも多く含まれています。

ビルベリーは、実が柔らかいために市場に出回りにくいです。
家庭菜園で収穫できると嬉しいですね。


■ビルベリーの増やし方は?

ビルベリーは挿し木がいちばん増やしやすいです。
しかし、発根までに時間がかかりますので、
ゆっくりと生長を見守りましょう。

1.挿し木の時期
3月上旬頃の休眠枝挿し(休眠期の枝を使用する挿し木)と、
6月から7月にかけての緑枝挿し(新梢を用いる挿し木)の2つの適期があります。

緑枝挿しは夏にはいってくるので管理がやや難しくなります。
家庭での挿し木は休眠枝挿しがお勧めです。 

ただし、一般的な挿し木に慣れている方は、緑枝挿しでも問題ないと思います。

2.挿し穂の選び方と保存方法
・12月から3月上旬、発芽前までの間に採取します
・不要な枝を剪定したときに充実した発育枝で、
できれば太くしっかりとした一年枝を選び保管しておくのも良いです
・挿し穂を採取してから春先の挿し木の時期までに期間がある場合は、
ビニール袋に入れて冷蔵庫の野菜室で保管します
・初心者は、挿し木直前に挿し穂を採取する方が成功率が高くお勧めです 

3.挿し床を整える
・挿し木時期は、3月上旬〜中旬が適期です
・挿し床は、挿し箱か素焼きの鉢を用意します
・通気性をよくするために、鉢の底に軽石をいれます
または、挿し床を直接地面に置かずに台などの上に置いて通気性を保ちます
・土はピートモスを単独で使うか、
ピートモスと鹿沼土細粒を1対1で混ぜます
・極端に湿っている場所や乾燥している場所に挿し床を置くのは避けましょう
・挿し木をする前には挿し床には十分に水をかけておきます

*ピートモス
水苔やシダなどが堆積されてできた強酸性用土
*鹿沼土
軽石質の火山砂礫が風化してできた黄色の土
肥料分をほとんど含まず、通気性・保湿性がよいのが特徴

4.挿し穂の準備を整える
・花芽がついている部分は切除し、
葉芽が4〜5枚ついている10cmくらいの長さにします
・挿し穂を水、または発根剤に2時間ほどつけます
・挿し穂の基部をナイフで斜めに削ります、
難しい場合は剪定バサミで基部を斜めに切るだけでも良いです
・品種がいくつかある場合は、わからなくならないように、
色つきのビニールテープを穂木にまいておくと便利です

5.挿し穂を植える
・挿し穂の三分の二程度(または2芽入る程度)の深さの穴を、
箸などで開けておき挿し穂を土に挿し込みます
・挿し穂の間は5cmくらいずつ間隔を開けておきましょう

6.挿し木後の管理方法
・表面が乾燥しないように注意します
・木漏れ日が当たる所に置いておきましょう
・湿度を保つために、霧を吹いたりラップでくるむのも良いです
・挿し穂から芽が出て伸長を停止するまで、
だいたい6月中旬〜下旬頃までは十分に水を与えます
・伸長が停止したら、しばらくは水やりを減らし発根を促します
・梅雨時は根腐れの可能性がありますので雨よけをしましょう

ビルベリーは挿し木後の生長が遅いです。
挿し木後約一ヶ月で新芽が生長し、約2〜3か月後に発根します。 

途中で諦めてしまったりせずに水やりをしながら気長に育てましょう。

7.発根確認のポイント
・一度伸長を停止した穂木から、再び新しい芽がでてきたら発根の証拠です!
・発根を確認できたら鉢上げをしますが、
発根状態が悪いときは無理に鉢上げをしても、
枯れてしまう可能性が高いので、秋や来春まで鉢上げを待ちましょう

8.発根を確認できたら
・根を切らないように注意しながら鉢上げをします
・鉢上げ後も表面が乾かないように、十分に水を与えましょう
・肥料は緩効性の弱い肥料を与えるか、何も与えなくてもよいです

■ビルベリーのわかりやすい育て方
・ビルべリーの育て方 庭植え|夏の乾燥に注意します
・ビルベリーの育て方 鉢植え|小さなスペースで楽しめます
・ビルベリー栽培のコツ
・ビルベリーとブルーベリーの違い
・ビルベリーの食べ方は?
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