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ニガウリは狭い場所でも順調に育ちます


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ニガウリは鉢植えでも楽しめます
 

ニガウリは暑さが大好きな高温性の野菜で、
夏に非常に旺盛に生育します。
病気にもとても強いため、作りやすい野菜です。

ニガウリ特有の苦味成分は、胃の調子を整え、
食欲を増進し、血糖値を下げる働きがあるとされています。
疲労回復に役立つビタミンCやカロテンも豊富で、
まさに夏バテ予防野菜といえます。

最近ではエコや節電のために、ニガウリを利用した、
緑のカーテンも注目されています。


■栽培管理

・容器
ニガウリの根はよく張るので、
容器は最低でも9号鉢以上の大きさが必要です。

より多く収穫したいなら、発泡スチロール箱や、
深型標準プランターなど、
深型・大型の容器を使用しましょう。

・用土
土は標準の土や古土でも良く育ちます。
ただし、連作を嫌うので、古土を再利用するときは、
3〜4年はウリ科の植物を、
栽培していない土を使用しましょう。

・タネまきと育苗
ニガウリの生育適温は17〜28℃で、
寒さに弱いので早まきは避けます。

育苗する場合は、
4月上旬にセルトレイにタネをまきますが、
保温が必要なので、市販の苗を購入した方が容易です。

定植は、5月上旬に、
本葉2〜3枚の若苗を植え付けます。

直まきする場合は、4月中旬に株間20cm、
1ヶ所あたり2粒で点まきし、
4月いっぱいはトンネルで保温します。

本葉2枚までに、ハサミを用いて間引きします。

・肥料
ニガウリは肥料をよく吸収するため、
肥料切れに注意し、追肥は必ず定期的に施します。

定植時に元肥を条溝施肥し、
以後20日おきに、
同じ場所に6回追肥します。

9号鉢で15g、深型標準プランターで20g、
菜園プランターや発泡スチロール箱で40gを目安にします。

・水やり
ニガウリは夏に旺盛に成長するため、
水もたくさん必要とします。

朝はもちろん、夕方 土が乾いているようなら、
もう一度水やりをします。

・整枝と誘引
ニガウリは子づるや孫づるに花をつけるので、
本葉5枚まで成長したら、親づるを摘芯します。

その後、下の節から子づるが伸びてくるので、
元気のいい3本を伸ばし、残りは摘み取ります。

緑のカーテンにする場合は、子づるは摘み取らず、
摘芯して孫づるの数を増やします。

摘芯後は早めに支柱を立てて、子づるを這わせます。
自分で巻きひげを伸ばしてくっ付いていきますが、
均等になるよう誘引してあげても良いでしょう。

茂りすぎたら、適宜つるを間引きし、
日当たりと風通しを良くしてあげます。

生育後半になると下葉が老化して枯れてくるので、
かき取って株を清潔に保ち、風通しをよくします。


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ニガウリの和え物、ミョウガとよくあいます


■収穫

ニガウリは、雄花と雌花に分かれる雌雄異花です。
露地栽培なら昆虫が受粉してくれますが、
マンションの高層階など昆虫があまり来ない環境では、
午前中に人工授粉をします。

果実は、プランター栽培の場合は、あまり大きくすると
樹に負担がかかるので、若どりにします。
若どりしたほうが数が多く取れ、多収になります。
夏の適期なら、開花後2週間程度が目安です。

品種特有の長さよりやや短いうちに収穫します。


■病害虫

病虫害にはとても強いです。
アブラムシがつく場合がありますが、見つけ次第
除去する程度で大丈夫です。